Tabard

 

Descrição

A família Tineidae, que inclui as traças de roupa, tem mais de 2.000 espécies em todo o mundo. Às vezes, a palavra traça é utilizada para nos referirmos ao grande grupo das Lepidopteras mas algumas são borboletas (que ao contrário das traças, são diurnas). Em todo caso, estamos a nos referir às traças de roupa, as traças que se alimentam de produtos obtidos de animais, tais como tapetes de pêlo ou de lã e que podem danificar as roupas guardadas nos armários. As traças de roupa medem cerca de 7-8 mm de comprimento quando as suas asas estão dobradas para trás no seu corpo. As asas são de cor dourada com uma faixa de pêlos compridos nas bordas. A cabeça tem tufos de pêlos avermelhados. A larva mede 12-13 mm de comprimento e alimentam-se da lã debaixo da teia de seda que constroem, para a qual adicionam excrementos e restos de alimentos. Os seus corpos são brancos ou de cor creme, com a cabeça castanha. As larvas não têm olhos. É muito comum encontrar as larvas alimentando-se debaixo dos colarinhos, punhos ou outras partes escondidas da roupa.

Ciclo de Vida

A traça reproduz-se durante todo o ano. Elas começam-se a reproduzir-se assim que são adultas. De um modo geral, a traça mãe escolhe uma roupa e coloca os ovos sobre ela: em média cerca de 50 embora às vezes elas podem colocar 150 ovos ou mais. O local onde os ovos são colocados é muito importante: as larvas devem alimentar-se do material onde foram colocados os ovos. A fêmea morre alguns dias depois porque dispensou muita energia a colocar os ovos e não pode alimentar-se (os adultos não têm aparelho para se alimentarem). O período de incubação varia dependendo da temperatura: no verão, pode variar entre 4 e 10 dias e no inverno cerca de 15 dias. O período das larvas é muito variável: de um mês a mais de dois anos. Quando é uma larva, come tudo que encontra, até mudar de estágio: quando ela mede cerca de 13 mm deixa a área de alimentação e esconde-se para formar um casulo para o estágio de pupa. Finalmente, ela vai sofrer a sua última metamorfose, tornando-se numa traça adulta.

Saiba mais!

As traças preferem a lã, caxemira, angorá e feltro mas elas podem comer qualquer tecido. Mesmo fibras sintéticas se tiverem nódoas de doce e gordura. Portanto nada está seguro: o seu guarda-roupa inteiro está em perigo e também cortinas, cobertores, toalhas, trapos... É uma das poucas espécies que pertencem ao grupo de insectos keratophagous que têm a capacidade de digerir a queratina, uma proteína que é utilizada como fonte de energia. Além disso, a queratina fornece vários elementos químicos como o zinco, cádmio ou magnésio e contém importantes amino ácidos com enxofre como a metionina e a cistina. Isso permite que as traças se possa alimentar de materiais que contenham esta proteína: pêlos, penas, seda, couro ou lã.

Sabia que...?

  • As traças são um insecto cosmopolita e podem ser encontradas em qualquer ambiente, incluindo em ambientes muito urbanizados.
  • A traça mais comum é a da espécie Tineola bisselliella.
  • As larvas são um dos poucos insectos que conseguem digerir a queratina do pêlo e das penas.
  • Os tecidos naturais são aqueles que estão em maior risco, especialmente lã e algodão, uma vez que elas não costumam atacar tecidos sintéticos: nylon, poliéster ou acrílicos.
  • As traças gostam do escuro.
  • Se o ambiente das larvas é muito frio ou seco elas normalmente entram num período de latência até que a situação melhore.
  • As traças são atraídas por roupas com nódoas de suor humano ou fluídos.
  • Os ovos da traça são muito pequenos: têm menos de 1 mm e são quase invisíveis.
  • A fêmea pode colocar centenas de ovos durante a sua vida.
  • Os ovos são presos com uma espécie de cola que os impede de cair.
  • As traças têm medo da luz e escondem-se nas dobras do tecido.
  • Às vezes, as traças escondem-se nas dobras das caixas de cartão.
  • Ao contrário do que se possa pensar, as traças da roupa não são atraídas pela luz.
  • Apenas as larvas comem. As traças adultas não comem porque não têm a boca desenvolvida.

Conselhos práticos

  • Esvazie as caixas de tempos a tempos, areje os guarda-roupas e mude as roupas de lugar.
  • De vez em quando, lave a roupa que não usa frequentemente.
  • Lave a roupa minuciosamente.
  • Aplique uma camada de graxa impermeabilizante nas roupas de couro para as proteger.
  • Mantenha as roupas em sacos plásticos, cestos ou em gavetas fechadas.
  • Evite guardar roupas por lavar ou que não são utilizadas durante longos periodos de tempo, no seu guarda-roupa.

 

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