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Doenças transmitidas por vetores - Mosquitos como vetores perigosos da doença

Com o início do Verão, os dias estão finalmente a ficar mais longos e quentes. No entanto, com o aumento das temperaturas, há um aumento do número de insectos desagradáveis à nossa volta. Muitos já passaram uma noite sem dormir à procura da origem do zumbido provocado pelas asas do insecto no seu quarto. Ou, pior que isso, pelo comichão e o inchaço após a picada. Mas um problema muito maior que pode não saber é a potencial propagação de doenças.

Um vector é definido como organismos vivos que podem transmitir patógenos de uma pessoa infectada para outra. Uma doença transmitida por vetores (DTV) é uma doença transmitida pela picada de uma espécie de artrópode infectada como mosquitos, carrapatos ou moscas.  Os mosquitos estão entre os maiores vetores de doenças do mundo, com mais de mil milhões de casos registados todos os anos e, consequentemente, mais de um milhão de pessoas que morreram. Os mosquitos podem transmitir malária, chikungunya, dengue, febre amarela, Nilo Ocidental, zika e muitos outros vírus infecciosos.

Aumento do risco de doenças transmitidas por vetores

Devido às alterações climáticas e à globalização, houve a propagação de DTV para além das áreas tropicais. As DTV surgem cada vez mais em regiões temperadas. Todos os anos há novos relatórios de países relativamente ao aparecimento de novos casos de insetos e doenças invasivas. Com o aumento da prevalência de DTV, a consciencialização do consumidor relativamente às medidas preventivas também tem vindo a aumentar.

Desde o final dos anos 90, o Centro Europeu de Controle de Doenças tem vindo a alertar sobre a enorme propagação de espécies de mosquitos invasoras na Europa, incluindo: Anopheles sp. (portador do patógeno da malária), Culex sp. (portador do vírus do Nilo Ocidental) ou Aedes sp. (portador dos vírus Zika, Dengue e Chikungunya).

Algumas das espécies dominantes de vetores de Anopheles na Europa são Anopheles atroparvus ou Anopheles sergentii, que são portadores do patógeno da malária. Nos últimos anos, um número crescente de casos importados de malária ocorre devido a viagens internacionais e imigrantes de países endêmicos da malária. Dos 8.400 casos de malária, 99% foram devidos a viajantes infectados que regressaram a casa, mas os casos esporádicos de infecção local também estão a aumentar.

O Culex pipiens, o mosquito comum, é encontrado em todo o mundo e pode ser portador do vírus do Nilo Ocidental. De 2017 a 2018, o número de casos relatados do vírus do Nilo Ocidental na Europa aumentou para mais de 1.500. Este número cresceu sete vezes de um ano para o outro e também excedeu o número total de casos dos sete anos anteriores.

Os mosquitos das espécies de Aedes aegypti, que podem transmitir dengue, já se encontram na Madeira e nas áreas costeiras do Mar Negro desde 2005. De 2012 a 2013, foram relatados mais de 2.000 casos de infecção pelo vírus da dengue apenas na Madeira.

O Aedes albopictus, vulgarmente conhecido como mosquito tigre asiático, é portador dos vírus Zika, Dengue e Chikungunya. Estes são os vectores mais relevantes de propagação causado pela atividade humana. Estes foram introduzidos na Europa pela Albânia em 1979 e, desde então, mais de 25 países europeus relataram pela primeira vez a sua presença.

Devido a esta ameaça crescente de espécies invasoras de mosquitos, é importante relembrar como se pode proteger proativamente, e à sua família, contra as doenças transmitidas pelos mosquitos.