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Mosquitos: factos e o que acontece com a picada

À medida que as temperaturas sobem, os dias ficam mais longos e as pessoas passam mais tempo ao ar livre, é sinal do regresso do Verão! Mas se lhe faz pensar em tardes de convívio no jardim com a família e amigos, não se pode esquecer dos restantes que gostam das temperaturas do verão: os Mosquitos!

Os mosquitos são insectos e, como as moscas, são membros da ordem Diptera (duas-asas).Existem mais de 3,600 espécies de Mosquitos no mundo. Os Mosquitos têm, normalmente, corpos relativamente delicados e compridos, com uma zona da boca em formato tubular chamado probóscide que estes usam para perfurar a pele das suas vítimas e sugar o seu sangue. Costumam ser referidos como "picadas de mosquito". Mas sabia que apenas os mosquitos fêmea é que "picam"? É porque estas precisam de ferro e proteína proveniente do sangue para produzir os seus ovos. Caso contrário, ambos os mosquitos, machos e fêmeas, alimentam-se do açúcar e néctar das plantas.

Mosquitos e a procura de alimento

Com a chuva e o calor intenso, o Verão normalmente oferece as condições ideais para os mosquitos se reproduzirem. Se estiver particularmente húmido e quente, uma nova geração de mosquitos pode ocorrer a cada 14 dias. Um único mosquito fêmea pode pôr entre 200 a 300 ovos em água parada como poças, lagoas ou barris de chuva.

A maioria dos mosquitos não gosta de luz solar directa, e é por essa razão que preferem sair do esconderijo ao anoitecer à procura de alimento. Os mosquitos fêmea encontram as suas fontes de alimento através do dióxido de carbono que expiramos, odores corporais e até da temperatura. Elas podem também usar o seu olfato tridimensional para determinar a que distância se encontra a fonte de alimento e até 40 metros.

Picadas de Mosquito: Como se desenvolve a comichão

Uma vez na fonte de alimento, os mosquitos usam a sua probóscide para penetrar na pele do hospedeiro e sugar o seu sangue,  simultaneamente injectando saliva anticoagulante para manter o sangue a fluir, para uma melhor absorção. Um mosquito consegue absorver sangue até 3 vezes o seu peso ao longo de cerca de 3 minutos.

O sistema imunitário do hospedeiro identifica a saliva injectada pelo mosquito fêmea como sendo hostil, fazendo com que as células imunitárias reajam e libertem receptores de histamina. A histamina desencadeira uma reação alérgica que causa a sensação de inchaço e comichão. Normalmente, estas picadas são inofensivas mas podem desencadear reações alérgicas, inflamações e até a propagação de doenças. É por esta razão que é tão importante proteger-se contra os mosquitos e as suas picadas.